Le Frison : Identifier vos objectifs d'élevage

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Par Allison Thomas

Photos de Lori Ann Thwing ©

La question : "Avec qui dois-je accoupler ma jument ?"

Cette question est posée des centaines de fois par les propriétaires de juments frisonnes chaque printemps. Elle est souvent posée sur les médias sociaux, dans des groupes d'élevage ou des groupes spécifiques aux frisons, ou les deux. Les réponses sont aussi variées que les personnes qui y répondent - certaines personnes proposent le nom d'un étalon, d'autres posent des questions sur la jument. Cependant, une question importante est souvent négligée dans ces discussions.

Cette question est la suivante : "Quel est votre objectif en matière d'élevage ?" Lorsque la question est posée, beaucoup de propriétaires de juments répondent qu'ils veulent améliorer les défauts de leur jument. Améliorer votre
L'amélioration de la qualité de la jument est toujours un objectif louable, mais elle ne répond pas vraiment à la question. Il existe de nombreuses façons d'améliorer une jument, et celles qui sont les plus importantes changent en fonction de votre objectif à long terme pour le poulain. Dans cet article, nous verrons comment déterminer votre propre objectif d'élevage et pourquoi il est important.

Pourquoi l'objectif de reproduction est-il important ?

Ou encore, "Pourquoi ne puis-je pas simplement améliorer les points faibles de ma jument ?" La réponse à cette question est simple : aucune jument n'est parfaite et la plupart des juments ont plus d'un ou deux points à améliorer. Essayer d'améliorer trop de choses en une seule génération conduit généralement à ne rien améliorer, il est donc important, lors de la sélection d'un étalon, de se concentrer sur quelques domaines clés que vous voulez améliorer.
à améliorer. Connaître votre objectif de reproduction vous aidera à identifier les raisons pour lesquelles certains domaines sont les plus importants pour vous et ceux que vous pouvez reléguer en bas de votre liste.

Objectif de l'élevage vs. Marché cible

À mon avis, la partie la plus importante de la détermination de votre objectif de reproduction est de savoir quel est votre marché cible. Ces deux éléments sont directement liés, mais ne sont pas identiques. Votre marché cible est le(s) groupe(s) d'acheteurs potentiels vers lesquels vous avez l'intention de commercialiser votre poulain. Votre objectif d'élevage est de produire un poulain qui sera hautement désiré par votre marché cible.

Il existe de nombreux types d'acheteurs de chevaux dans le monde. Votre objectif est d'identifier le type d'acheteur auquel vous allez vendre votre poulain. De nombreux éleveurs attendent que le poulain soit âgé de 3 à 6 mois avant de décider à qui ils vont s'adresser, en fonction de l'évolution du poulain. Un éleveur qui planifie son marché cible avant même de signer un contrat d'étalon dispose d'un avantage de 18 mois ou plus par rapport à ceux qui attendent le sevrage. Cela représente 18 mois de plus pour planifier votre stratégie de marketing, pour trouver des annonces qui mettent en valeur votre jument, votre étalon et la raison pour laquelle les deux se complètent pour produire un poulain que ce marché veut. Vous pouvez faire de la publicité bien avant la naissance du poulain, si vous savez à qui vous vous adressez !

Une erreur extrêmement fréquente consiste à essayer de vendre un poulain à tous les marchés à la fois - essayer d'attirer les éleveurs, les amateurs et les compétiteurs dans une seule annonce est un désaveu pour de nombreux acheteurs potentiels. Les mots "ce poulain pourrait aller dans toutes les directions" peuvent facilement se traduire par "ce poulain ne sera vraiment bon à rien". Les acheteurs sont intelligents - s'ils voient le poulain dans différentes annonces, une annonce affirmant que le poulain est un excellent cheval de dressage, une autre annonçant qu'il sera un excellent cheval d'attelage, une troisième annonçant qu'il convient aux amateurs, ils savent qu'il y a quelque chose qui cloche. Très peu de chevaux excellent vraiment dans tous ces domaines, car ces types d'acheteurs recherchent tous des choses différentes. Lorsque vous vous concentrez sur un seul marché, cela vous aide à déterminer où, comment et quand vous faites de la publicité.

Même si vous avez l'intention de garder le poulain qui en résultera, il est toujours important de tenir compte du marché pour ce poulain particulier si, à un moment donné de sa vie, il devenait disponible à la vente. Si vous prévoyez de garder le poulain, posez-vous la question suivante : "Si j'achetais un poulain, que voudrais-je ?" Cela vous place dans la position du "marché cible".

Identifier votre marché cible

Lorsque vous étudiez les marchés cibles, surveillez de près les points forts de votre jument. Si votre jument a une attitude décontractée et détendue et un mouvement doux et facile à monter, elle n'est probablement pas une bonne candidate pour produire un poulain qui plaira aux acheteurs qui veulent des primes élevées lors d'une inspection. Elle sera probablement une excellente candidate pour produire un poulain qui plaira aux amateurs adultes et aux cavaliers/conducteurs de loisir. D'un autre côté, une jument au tempérament chaud ou sensible, avec une action énorme des genoux et une foulée gigantesque, ne produira probablement pas un poulain qui conviendra à un amateur pour le manier ou le monter. Il est beaucoup plus probable qu'elle produise un poulain qui plaira à un cavalier ou à un meneur de compétition, ou à un éleveur.

À ce stade, certains lecteurs diront : "Ma jument est décontractée, elle a un trot facile à monter et elle produit des poulains de première qualité ! - et c'est très bien. Il y a toujours des exceptions. L'élevage est un pari et vous ne savez jamais exactement ce que vous obtiendrez. Cependant, vous avez plus de chances de réussir si vous n'essayez pas de produire un poulain qui soit radicalement différent de sa mère. Acceptez les points forts de votre jument et utilisez-les pour guider vos choix d'élevage, plutôt que de choisir un objectif et d'essayer de la changer pour qu'elle y corresponde. Chaque jument a quelque chose à offrir, tout comme chaque étalon approuvé a des juments qui lui conviennent. Mais toutes les juments ne conviennent pas à tous les étalons, et vice versa.

Il existe de nombreuses façons de commercialiser votre poulain frison et de nombreux marchés cibles possibles pour ce poulain. Il ne s'agit en aucun cas d'une liste exhaustive de ces marchés, mais plutôt d'une liste destinée à vous faire réfléchir aux personnes auxquelles vous pourriez vous adresser.

Eleveurs

Ce marché est souvent très concerné par les primes, les prédicats et les "papiers complets". Si vous faites de l'élevage pour vendre à d'autres éleveurs (ou pour le garder pour vous en tant que candidat à l'élevage), la prime du poulain est un élément important à prendre en compte. Les éleveurs souhaitent le plus souvent voir des poulains issus de lignées riches en prédicats, en particulier de lignées qui présentent beaucoup de juments Preferent ou Prestatie. Il s'agit de lignées qui ont prouvé qu'elles produisaient des poulains qui réussissaient bien lors d'une inspection (Preferent) ou dans le sport de compétition (Prestatie).

La sélection des étalons pour ce marché doit tenir compte du pourcentage de poulains de première et deuxième qualité de la progéniture de l'étalon et du pourcentage d'étoiles de ses adultes. Portez une attention particulière aux objectifs d'élevage actuels de la KFPS et à la façon dont les valeurs d'élevage de tout étalon que vous considérez se comparent à ces objectifs. De nombreux objectifs d'élevage de la KFPS sont étroitement liés à la production de bons chevaux de sport (prédicat de sport de la KFPS), et donc de nombreux critères recherchés par les acheteurs compétitifs sont également prioritaires dans les objectifs d'élevage de la KFPS. Certaines différences importantes sont que les objectifs d'élevage de la KFPS se concentrent sur la production de chevaux de sport qui conservent l'apparence et le tempérament traditionnels du frison. La tolérance pour les traits indésirables de la race, tels que le nez romain, les marques blanches ou un port d'encolure très horizontal, est très faible.

Attention, il s'agit d'un marché très restreint, car de nombreux éleveurs sélectionnent leurs propres lignées pour les conserver. En outre, comme les poulains sont rarement sélectionnés pour l'approbation de l'élevage, assurez-vous que si vous élevez pour ce marché, vous avez un plan de marketing de secours pour les poulains.

Concurrents et professionnels

Il s'agit d'un marché en croissance constante. La KFPS a passé la majeure partie du 21e siècle à travailler à l'amélioration des capacités du cheval frison en tant que cheval de sport, et elle y est parvenue avec beaucoup de succès. Comme de plus en plus de Frisons deviennent des concurrents viables à des niveaux sportifs supérieurs, il y aura un nombre croissant de cavaliers et de meneurs de compétition intéressés par la race.

Les compétiteurs et les professionnels couvrent un grand nombre de disciplines différentes, et chaque discipline a ses propres exigences et besoins en termes de conformation et de mouvement chez un frison. Certains des besoins de chaque discipline sont abordés dans les articles passés, présents et futurs de la rubrique Le frisonLes critères de sélection des chevaux de race Frisonne pour le dressage, par exemple. Cependant, il y a quelques critères qui sont communément recherchés par ce marché et qui s'appliquent à la plupart ou à toutes les disciplines. Ce marché recherche souvent un cheval avec un peu plus de "piquant" - un cheval plus sensible ou plus chaud est bien toléré ici. La plupart des cavaliers de compétition ne veulent pas d'un "cheval mort". Ils doivent toujours être très entraînables, mais ce marché accueillera un cheval avec beaucoup de présence et un peu plus de piquant.

La qualité du mouvement est essentielle lors de la présentation aux concurrents, en particulier le pas et le galop. Le trot étant une allure qui peut être considérablement améliorée par l'entraînement, il est souvent moins important, surtout chez un poulain. En revanche, la qualité du pas et du galop est souvent extrêmement importante pour ces acheteurs. La conformation est importante en termes d'utilisation fonctionnelle et de longévité plutôt qu'en fonction des normes de la race.

C'est la différence essentielle entre ce que veut un éleveur de KFPS et ce qu'un cavalier de compétition recherche dans un poulain frison. Les normes de la race, telles qu'une encolure droite, une tête légèrement bombée, une couleur noir de jais et un poil abondant, sont importantes pour le type racial du frison, mais ces caractéristiques ne signifient pas grand-chose pour ceux dont le principal objectif en compétition n'est pas d'obtenir des primes élevées lors d'une inspection. Ce marché cible a une grande tolérance pour les marques blanches, les couleurs délavées ou le manque de poils, car rien de tout cela n'a d'impact sur la capacité du cheval à performer. La sélection des étalons destinés à ce marché doit se concentrer sur la qualité du pas et du galop, et sur la correction des défauts de conformation susceptibles d'entraver les capacités athlétiques du poulain ou sa longévité d'utilisation.

Amateurs adultes et propriétaires récréatifs

Ce marché est probablement le plus grand marché d'acheteurs à la recherche d'un poulain frison. Ce marché s'étend du propriétaire d'un cheval pour la première fois qui a toujours rêvé de posséder un frison, au cavalier expérimenté qui veut un frison pour faire de la randonnée ou de la compétition occasionnelle. Il s'agit d'un cheval qui sera un animal de compagnie et un compagnon familial plutôt qu'un compétiteur de haut niveau. Ces acheteurs sont généralement des propriétaires d'un ou deux chevaux, qui n'ont pas l'intention de faire de l'élevage et qui, s'ils participent à des concours, assisteront probablement à des concours de dressage, à des défilés et à des cliniques. Ce marché ne recherche pas le prochain Frison de Grand Prix ou la prochaine jument modèle - ils veulent un partenaire sûr et sain qu'ils pourront aimer et apprécier.

En règle générale, la priorité absolue de cette catégorie d'acheteurs est le tempérament. Ils ne veulent pas d'un cheval peureux ou chaud qu'ils ne peuvent pas gérer eux-mêmes. Ils veulent un cheval qui présente la personnalité traditionnelle de la race frisonne, à savoir calme, attentionné et connecté.

L'aspect "frison" est également important pour ce groupe. En particulier sur le marché nord-américain des frisons, de nombreuses personnes recherchent l'aspect plus ancien et plus baroque du frison qui les a d'abord attirées vers cette race. Un cheval plus lourd est souvent préféré, avec des poils et une vraie couleur noire très recherchés. Certains défauts de conformation peuvent être tolérés dans ce groupe - l'avant-bras plus court ou la construction en pente avec une encolure plus courte et plus lourde qui étaient autrefois courants chez les Frisons ne posent généralement pas de problème au propriétaire amateur. Bien qu'il soit toujours important d'améliorer la conformation, ce groupe est le plus tolérant à l'égard de ce type de défauts.

La dernière chose dont il faut tenir compte dans ce groupe - en particulier si vous souhaitez vous adresser à des amateurs adultes plus âgés - est le mouvement. La plupart des cavaliers d'âge mûr veulent un mouvement - en particulier au trot - qui ne sollicite pas trop leur corps. L'énorme foulée et l'action des genoux élevés d'un Frison ayant obtenu un "8" pour le trot sont souvent incroyablement difficiles à asseoir, et ne sont pas aussi souhaitables pour l'amateur adulte qu'une foulée plus plate. Le trot qui peut permettre à un poulain d'obtenir le titre de "Champion Foal" lors d'une inspection a peu de chances de plaire à ce marché cible.

Lors de la sélection d'un étalon qui sera accouplé à votre jument pour ce marché, veillez à poser beaucoup de questions sur son tempérament et celui de ses poulains. Certains étalons sont connus pour produire des tempéraments très faciles et calmes, ce qui est important. D'autres étalons sont connus pour avoir des tempéraments plus chauds ou plus sensibles. Cependant, des études ont montré que le tempérament est plus fortement influencé par la jument. Si votre jument est particulièrement calme et sensible, un étalon légèrement plus chaud peut être acceptable. Inversement, si votre jument est plus sensible, le tempérament est un facteur à surcorriger chez l'étalon si vous espérez produire des poulains conviviaux pour les amateurs.

Il ne s'agit là que de quelques marchés possibles à considérer lorsque vous pensez à votre poulain. Il y en a beaucoup, beaucoup plus, alors ne vous sentez pas limité à ces trois-là ! En tant qu'éleveur, vous avez la tâche de déterminer le marché auquel vous souhaitez répondre, puis d'identifier les objectifs d'élevage qui satisferont ce marché. Lorsque vos objectifs d'élevage sont clairement définis, il est beaucoup plus facile de sélectionner un étalon pour votre jument qui produira le poulain que vous souhaitez.

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